Sítios religiosos

Quase todas as culturas na História da Humanidade têm procurado, de alguma forma, honrar o divino, o misterioso, o sobrenatural ou o extraordinário. Na maioria das vezes, isso acontece em locais sagrados – lugares especiais onde o mundo físico se encontra com o mundo espiritual. Estes podem ser magníficos lugares naturais, sítios conectados com Deus, um santo ou um herói; locais onde foram relatados milagres ou visões, ou edifícios consagrados à adoração ou a um ritual.

Svatá Hora (the Holy Mountain), Czech Republic
Svatá Hora (Mountanha Sagrada),
República Checa
The Church of Our Lady Victorious, Prague
Igreja da Nossa Senhora da Vitória,
Praga
Maria Plain, Austria
Basílica de Maria Plain,
Áustria
Mariazell, Austria
Mariazell,
Áustria
Silent Night Chapel, Austria
Capela da Noite Feliz,
Áustria
Melk Abbey, Austria
Abadia de Melk,
Áustria
Abbey of St. Florian, Austria
Abadia de São Floriano,
Áustria
Marija Bistrica, Croatia
Santuário Marija Bistrica,
Croácia
Pannonhalma, Hungary
Abadia de Pannonhalma,
Hungria
Esztergom, Hungary
Basílica de Esztergom,
Hungria
 Einsiedeln, Switzerland
Mosteiro Beneditino com Nossa Senhora Negra de Einsiedeln, Suíça
Altötting, Germany
Capela da Graça de Altotting,
Alemanha
 Medugorje, Bosnia and Herzegovina
Medugorje,
Bósnia-Herzegovina
Hill of Crosses, Lithuania
Colina das Cruzes,
Lituânia

Svatá Hora (Mountanha Sagrada), República Checa

É o mais relevante e maior lugar de peregrinação mariano na República Checa. A capela em Svatá Hora era originalmente um simple edifício do início do Renascimento, que foi construído no início do século XVI. De acordo com a tradição, o arcebispo Arnošt de Pardubice é o autor da escultura local da Virgem Maria com o Menino Jesus, de meados do séc. XIV. A escultura foi trazida para Svatá Hora no século XVI; logo após as procissões começaram a vir a este lugar. Em 1647, os jesuítas assumiram a administração do local e iniciaram a construção em grande escala de Svatá Hora como um lugar de peregrinação.

Igreja da Nossa Senhora da Vitória, Praga

É destino de muitos peregrinos, que vêm a prestar culto ao Menino Jesus de Praga. A estátua deste é originária de Espanha e é especilamente venerada por crentes de países hispânicos.

Basílica de Maria Plain, Áustria

No século XVI, na Alemanha, ocorreu um incêndio na padaria de uma família. Tudo foi destruído, exceto uma pintura da Virgem Maria, que ficou milagrosamente intata. A pintura tornou-se objeto de devoção local e, 20 anos depois, o nobre Rudolf de Gaming trouxe-a para Maria Plain, uma área numa colina com vista para Salzburgo. A pintura foi alojada pela primeira vez numa pequena capela, mas apareceram tantos peregrinos para rezar diante da imagem que uma igreja maior teve que ser construída. Os monges beneditinos assumiram a responsabilidade do santuário. Em 1952, o Papa Pio XII elevou o santuário à condição de Basílica Menor e, em 1983, o Papa João Paulo II rezou diante da imagem da Virgem Maria.

Mariazell, Áustria

Mariazell é o mais famoso local de peregrinação em toda a Europa Central. A história do santuário de Mariazell começou em 1157, quando o monge beneditino Magnus deixou a sua abadia para se aposentar na vida selvagem, tendo uma estátua da Virgem e o Menino com ele. Alegadamente, ele não podia continuar caminhando num certo ponto, visto que a floresta era tão espessa; então, orou à Virgem para pedir ajuda e, logo depois, a mata e as rochas se abriram para lhe dar lugar. Aí montou a sua morada e, algum tempo depois, construiu uma pequena capela e colocou a estátua dentro. Hoje em dia, a igreja que existe é a terceira, de estilo barroco, e foi erguida no século XVII. A Nossa Senhora de Mariazell é chamada de "Magna Mater Austriae”(a Grande Mãe da Áustria) e atrai cerca de 250 mil peregrinos cada ano.

Capela da Noite Feliz, Áustria

A Capela da Noite Silenciosa marca o lugar onde a canção de Natal Noite Feliz (Stille Nacht, em alemão) foi ouvida pela primeira vez, na Consoada de 1818, na Igreja Paroquial de S.Nicolau. Esta simple canção de Natal conquistou o mundo a partir de uma pequena igreja paroquial em Tirol. Até hoje, já foi traduzida em cerca de 300 línguas e dialetos em todo o mundo. Cada Véspera de Natal, às 17:00 locais, um serviço memorial em homenagem aos criadores – Joseph Mohr e Franz Xaver Gruber – da Noite Feliz tem lugar em frente à Capela Memorial da Noite Feliz. Milhares de pessoas de todo o mundo assistem a esta cerimónia, cantando a famosa canção em vários idiomas.

Abadia de Melk, na Áustria

Na margem do Rio Danúbio entre Salzburgo e Viena, na barroca Abadia de Melk impõem-se torres resplandecentes em ocre dourado. A comunidade monástica beneditina de Melk tem mais de 900 anos de idade e monges de vestes negras ainda andam por entre as esculturas em mármore e frescos nas paredes. Hoje em dia, o mosteiro também é uma escola de prestígio, com mais de 700 alunos. De realçar os frescos de Johann Michael Rottmayr e a impressionante biblioteca com inúmeros manuscritos medievais. A biblioteca foi usada por Umberto Eco para pesquisar o seu aclamado romance: O Nome da Rosa. Perto do mosteiro, desfrute da Paisagem Cultural de Wachau – reconhecido Patrimônio Mundial pela UNESCO.

Abadia de São Floriano, Áustria

O maior mosteiro na Alta Áustria, é um exemplo impressionante de arquitetura e arte barrocas. É também o Santuário de São Floriano, protetor contra incêndios e inundações, e, portanto, padroeiro dos bombeiros, cujo túmulo se encontra sob a igreja. A abadia está localizada na cidade de São Floriano, perto de Linz, a partir do qual é acessível de transportes públicos.

Santuário Marija Bistrica, Croácia

Este santuário mariano está situado a 40 km a noroeste de Zagreb, em Marija Bistrica. A veneração de Maria teve início no século XV, quando a figura negra de Nossa Senhora se tornou famosa pelos seus poderes milagrosos. Durante a invasão otomana, para protege-la da destuição a figura foi emparedada, mas, finalmente, foi redescoberta em 1684, e, graças aos esforços do Bispo de Zagreb Martin Borkovic, a veneração foi fortemente retomada. O santuário tem sido constantemente modernizado como o resultado direto da visita do Papa João Paulo II, a 3 de Outubro de 1998. É visitado anualmente por entre 500 e 800 mil peregrinos.

Abadia de Pannonhalma, Hungria

Fundada em 996, numa montanha sagrada dedicada a São Martinho, a Abadia de Pannonhalma é um mosteiro beneditino ativo e Património Mundial na Hungria. Congratula-se com os visitantes a explorar as suas terras florestais e edifícios, que incluem uma igreja gótica do século XIII, com adições barrocos, uma biblioteca linda do século XIX e um edifício de receção ultramoderno.

Basílica de Esztergom, Hungria

Esztergom é o assento do arcebispo de Esztergom, o primaz da Igreja Católica húngara. O primeiro rei húngaro e fundador do país, Santo Estêvão (970? -1038,) nasceu no castelo erguido aqui, em torno de 970. Criada na Colina do Castelo, na primeira metade do séc. XIX, a catedral classicista no Szent István tér é a maior igreja do país com o maior retábulo do mundo, pintado num único pedaço de lona. A Catedral incorpora a Capela Bakócz de mármore vermelho do séc. XVI, o único edifício renascentista intacto na Hungria. A capela real privada e os frescos da capela são restos de um palácio real românico. O Museu do Castelo nos salões restaurados do palácio dos reis Árpád traça a história do castelo em Esztergom. O Palácio do Primaz abriga um museu que exibe as mais valiosas peças de belas artes medievais húngaras. Encimado por duas torres, a sua Igreja Paroquial (1724-1728) é um monumento único da arquitetura barroca italiana.

Mosteiro Beneditino com Nossa Senhora Negra de Einsiedeln, Suíça

Einsiedeln ganhou popularidade como destino turístico religioso graças à sua abadia beneditina, um dos locais de peregrinação mais importantes da Suíça. Mais de cem mil turistas religiosos visitam-no anualmente para ver a estátua da Nossa Senhora Negra, na ricamente decorada igreja barroca da abadia. É de destacar o Diorama de Belém, considerado como a maior exposição do Natal do mundo, com 450 figuras esculpidas à mão, e o Panorama de Crucificação de Cristo, uma pintura circular gigante. A cidade fica perto de Zurique, bem como de muitas trilhas para caminhadas cénicas nos Alpes suíços.

Capela da Graça de Altotting, Alemanha

Por mais de 500 anos esta cidade bávara tem sido o lugar mais significativo da Alemanha de peregrinação, venerando a Virgem Maria. Mais de um milhão de peregrinos anualmente visitam a Capela da Graça – construída em torno do ano 700 – e a Nossa Senhora Negra. Como a história diz que, uma criança se afogou em um rio próximo em 1489 e sua mãe levou seu corpo para o altar ao pé de uma estátua de madeira da Virgem Negra. Ele foi milagrosamente ressuscitado, e a notícia espalhou-se rapidamente por todo o país. O santuário foi ampliado com uma nave e passarela coberta. Hoje, a pequena capela, onde os corações dos reis da Baviera são armazenados em urnas de prata, é um dos muitos pontos de interesse nesta cidade. Do outro lado da Capela da Graça, está situada a casa de Papa Bento XVI, o Museu da Peregrinação e o Tesouro; o Papa bávaro e familiar com Altotting desde a sua infância. Outra atração é o Panorama de Crucificação, uma pintura de 360 ​​graus, que data de 1903 e que descreve eventos que ocorreram na sexta-feira em Jerusalém. De Maio a Outubro, as procissões à luz de velas têm lugar a partir da Basílica de Santa Ana até à praça.

Medugorje, Bósnia-Herzegovina

Desde 1981, seis crianças – hoje adultos –, tem testemunhado as aparições de Maria nesta cidade do Adriático; o ato que fez da cidade um destino de peregrinação popular. O lugar atrai anualmente um milhão de pessoas, algumas das quais testemunharam visões no céu, incluindo corações e cruzes ao redor do sol. Esta região, anteriormente tumultuada, ultimamamente tem desfrutado de um auge econômica, graças, em parte, ao turismo religioso. Mais de mil camas em hotéis e pousadas estão disponíveis.

Colina das Cruzes, Lituânia

De longe, a Colina das Cruzes não se revela muito; apenas uma pequena colina com algumas cruzes. Mas quando você se aproxima se apercebe na quantidade enorme de cruzes. A colina está literalmente coberta de crucifixos de todos os tamanhos, materiais, cores e feitios, deixados por peregrinos nos últimos dois séculos. Estima-se que existem mais de cem mil cruzes – e mais virão.