Sitios religiosos

Casi todas las culturas en la Historia de la humanidad han procurado, de alguna manera, honrar lo divino, lo misterioso, lo sobrenatural y lo extraordinario. Muy a menudo esto sucede en los sitios sagrados – lugares especiales donde el mundo físico se encuentra con el mundo espiritual. Estos pueden ser magníficos lugares naturales, sitios relacionados con Dios, con un santo o un héroe; lugares donde se produjeron milagros o visiones, o edificios consagrados al culto o a un ritual.

Svatá Hora (the Holy Mountain), Czech Republic
Svatá Hora (Montaña Sagrada),
República Checa
The Church of Our Lady Victorious, Prague
Iglesia de Nuestra Señora de la Victoria,
Praga
Maria Plain, Austria
Basílica de Maria Plain,
Austria
Mariazell, Austria
Mariazell,
Austria
Silent Night Chapel, Austria
Capilla de la Noche de Paz,
Austria
Melk Abbey, Austria
Abadía de Melk,
Austria
Abbey of St. Florian, Austria
Abadía de San Florian,
Austria
Marija Bistrica, Croatia
Santuario Marija Bistrica,
Croacia
Pannonhalma, Hungary
Abadía de Pannonhalma,
Hungría
Esztergom, Hungary
Basilica de Estrigonia,
Hungría
 Einsiedeln, Switzerland
Monasterio Benedictino con la Virgen Negra de Einsiedeln, Suiza
Altötting, Germany
Capilla de Gracia de Altotting,
Alemania
 Medugorje, Bosnia and Herzegovina
Medjugorje,
Bosnia y Herzegovina
Hill of Crosses, Lithuania
Colina de las Cruces,
Lituania

Svatá Hora (Montaña Sagrada), República Checa

Es el lugar más grande y el más relevante de peregrinación mariana en República Checa. La capilla en Svatá Hora era originalmente un sencillo edificio del Renacimiento, que fue construido en el siglo XVI. Según la tradición, el arzobispo Arnošt de Pardubice es el autor de la escultura local de la Virgen María con el Niño Jesús, de mediados del siglo XIV. La escultura fue llevada a Svatá Hora en el siglo XVI; poco después, numerosas procesiones comenzaron a venir a este lugar. En 1647, los jesuitas se hicieron cargo de la administración del lugar e iniciaron la construcción en gran escala de Svatá Hora como un lugar de peregrinación.

Iglesia de Nuestra Señora de la Victoria, Praga

Es el destino de muchos peregrinos que vienen a adorar al Niño Jesús de Praga. La figura es originaria de España y es especialmente venerada por los creyentes de los países hispanos.

Basílica de Maria Plain, Austria

En Alemania del siglo XVI, hubo un incendio en la panadería de una familia. Todo fue destruido a excepción de una pintura de la Virgen María, que milagrosamente quedó intacta. La pintura se convirtió en el objeto de la devoción local y, 20 años más tarde, el noble Rodolfo de Gaming la llevó a Maria Plain, una área en una colina con vista a Salzburgo. Al principio la pintura fue alojada en una pequeña capilla, pero pronto muchos peregrinos venían diariamente a rezar ante la imagen, por este motivo tuvo que ser construida una iglesia más grande. Años después los monjes benedictinos asumieron la responsabilidad del santuario. En 1952 el papa Pio XII levantó el santuario a la categoría de Basílica Menor y, en 1983, el papa Juan Pablo II rezó ante la imagen de la Virgen María.

Mariazell, Austria

Mariazell es el lugar más famoso de peregrinación de toda Europa Central. La historia del santuario de Mariazell se inició en 1157, cuando el monje benedictino Magnus dejó su abadía para retirarse para la vida ermitaña, llevando consigo una estatua de la Virgen con el Niño. Según se dice, después de alcanzar un cierto punto, él no podía continuar a caminar porque el bosque era espeso; entonces, rezó a la Virgen para pedir ayuda y, poco después, el bosque y las rocas se abrieron para darle paso. Ahí estableció su morada y, poco tiempo después, construyó una pequeña capilla colocando en ella la estatua. La iglesia que existe hoy día es la tercera, de estilo barroco, y fue construida en el siglo XVII. La Virgen de Mariazell se llama "Magna Mater Austriae”(la Gran Madre de Austria) y atrae cerca de 250 mil peregrinos cada año.

Capilla de la Noche de Paz, Austria

La Capilla de la Noche de Paz marca el lugar donde la canción de Navidad Noche de Paz, Noche de Amor (Stille Nacht, en alemán), se escuchó por la primera vez en la Nochebuena de 1818, en la iglesia parroquial de San Nicolás. Esta canción simple navideña conquistó el mundo desde una pequeña iglesia parroquial en Tirol. Hasta ahora, ha sido traducida a cerca de 300 lenguas y dialectos en todo el mundo. Cada Nochebuena a las 17:00 horas locales, un servicio conmemorativo en honor de los creadores – Joseph Mohr y Franz Xaver Gruber – de Noche de Paz, Noche de Amor se lleva a cabo frente a la Capilla Memorial de la Noche de Paz. Miles de personas de todo el mundo asisten a esta ceremonia y a su conclusión cantan el villancico en varios idiomas.

Abadía de Melk, Austria

En la orilla del río Danubio entre Salzburgo y Viena, se imponen torres resplandecientes en ocre dorado de la Abadía de Melk. La comunidad monástica benedictina de Melk tiene más de 900 años de edad y todavía los monjes vestidos de negro pasean entre las esculturas de mármol y paredes decorados con frescos. Hoy en día, el monasterio cobija también una prestigiosa escuela con más de 700 estudiantes. Cabe destacar la iglesia con frescos de Johann Michael Rottmayr y la impresionante biblioteca, con innumerables manuscritos medievales. La biblioteca fue utilizada por Umberto Eco para investigar su aclamada novela: El Nombre de la Rosa. Cerca del monasterio, disfruta del Paisaje Cultural de Wachau, reconocido como el Patrimonio Mundial por la UNESCO.

Abadía de San Florian, Austria

El monasterio más grande en la Alta Austria, es un impresionante ejemplo de arquitectura y arte barrocas. Es también el Santuario de San Florián, el santo protector contra incendios e inundaciones, y por lo tanto, el patrón de bomberos, cuya tumba se encuentra en la iglesia. La abadía se encuentra en la población de San Florián, cerca de Linz, que es accesible de transporte público.

Santuario Marija Bistrica, Croacia

Este santuario mariano se encuentra a 40 km al noroeste de Zagreb, en Marija Bistrica. La veneración de María comenzó en el siglo XV, cuando la figura negra de la Virgen se hizo famosa por sus poderes milagrosos. Durante la invasión otomana, para protegerla ante la destrucción, la figura fue tapiada detrás del altar. Fue redescubierta en 1684, y gracias a los esfuerzos del Obispo de Zagreb Martin Borkovic, la veneración fue retomada fuertemente. El santuario ha sido constantemente modernizado y su mejora continua como un resultado directo de la visita realizada por el papa Juan Pablo II, el 3 de octubre de 1998. Es visitado anualmente por entre 500 y 800 mil peregrinos.

Abadía de Pannonhalma, Hungría

Fundada en 996, en una montaña sagrada dedicada a San Martín, Pannonhalma Archiabadía es un monasterio benedictino activo y Patrimonio Mundial de la UNESCO en Hungría. Los visitantes son bienvenidos a explorar sus terrenos boscosos y edificios, que incluyen una iglesia gótica del siglo XIII, con añadidos barrocos, una hermosa biblioteca del siglo XIX y un edificio de recepción ultramoderno.

Basilica de Estrigonia, Hungría

Esztergom es la sede del arzobispo de Esztergom, el primado de la Iglesia católica húngara. El primer rey húngaro y fundador del país, San Esteban (970? -1038), nació en el castillo erigido aquí en torno a 970. Construida sobre la colina del castillo, en la primera mitad del siglo XIX, la catedral clasicista de Szent István tér es la iglesia más grande del país, con el retablo mayor del mundo, pintado en una sola pieza de tela. La Catedral incorpora la Capilla Bakócz de mármol rojo del siglo XVI, el único edificio renacentista intacto en Hungría. La capilla real privada y los frescos de la capilla son los restos del palacio real románico. El Museo del Castillo, en los pasillos del palacio restaurado de los Reyes Árpád, traza la historia del castillo de Esztergom. El Palacio del Primado alberga un museo que muestra las piezas más valiosas de las bellas artes medievales húngaras. Rematada por dos torres, su iglesia parroquial (1724-1728) es un monumento único de la arquitectura barroca italiana.

Monasterio Benedictino con la Virgen Negra de Einsiedeln, Suiza

Einsiedeln ganó popularidad como destino turístico religioso gracias a su abadía benedictina, uno de los lugares de peregrinación más importantes de Suiza. Más de cien mil turistas religiosos lo visitan anualmente para ver la estatua de la Virgen Negra, en la rica decorada barroca iglesia de la abadía. Destaca el Diorama de Belén, considerado la mayor exposición mundial de la Navidad, con 450 figuras talladas a mano, y el Panorama de la Crucifixión de Cristo, una pintura circular gigante. La ciudad está ubicada cerca de Zúrich y tiene muchas rutas escénicas de senderismo de los Alpes suizos.

Capilla de Gracia de Altotting, Alemania

Por más de 500 años, esta ciudad bávara ha sido el lugar más importante de peregrinación en Alemania, venerando la Virgen María. Más de un millón de peregrinos anualmente visitan la Capilla de la Gracia – construida alrededor del año 700 – y la Virgen Negra. Como cuenta la historia, en 1489 un niño se ahogó en un río cercano y la madre colocó su cuerpo sobre el altar, al pie de la figura de madera de la Virgen Negra, y él niño fue milagrosamente resucitado; la noticia se extendió rápidamente por todo el país. Hoy en día, la pequeña capilla donde los corazones de los reyes de Baviera se almacenan en urnas de plata, es uno de los muchos puntos de interés en esta ciudad. Al otro lado de la Capilla de la Gracia, se encuentra el Museo de la Peregrinación y la Cámara de Tesoro en la casa del Papa Benedicto XVI, quien ha estado familiarizado con Altotting desde su infancia. Otro de los atractivos es el Panorama de la Crucifixión, una pintura de 360 ​​grados, que data de 1903 y que representa los acontecimientos que tuvieron lugar el Viernes Santo en Jerusalén. De mayo a octubre, desde la Basílica de Santa Ana hacia la plaza, tienen lugar las procesiones con velas.

Medjugorje, Bosnia y Herzegovina

Desde 1981, seis niños – hoy, adultos –, han sido testigos de as apariciones de María esta ciudad del Adriático; este acto hizo de la ciudad un lugar de peregrinación popular. El lugar atrae anualmente un millón de personas, algunos de los cuales testificaron visiones en el cielo, incluyendo corazones y cruces alrededor del sol. Esta región, anteriormente tumultuosa, ultimamente ha disfrutado de un auge económico, en parte gracias al turismo religioso. Más de mil camas en hoteles y hosteles están disponibles.

Colina de las Cruces, Lituania

Desde lejos, la Colina de las Cruces no se distingue mucho; solamente una pequeña colina con algunas cruces. Pero al acercarse, de repente uno se da cuenta de cuántas cruces están ahí. La colina está literalmente cubierta de crucifijos de todos los tamaños, materiales y colores, dejados por los peregrinos durante los últimos dos siglos. Se estima que hay más de cien mil cruces – y aún más aparecerán.